22 de Abril, 2016 - 09:05 ( Brasília )

Tecnologia

ITA inaugura laboratório de computação voltado a energias renováveis

Em parceria com a Petrobras, laboratório objetiva simular a eficácia de tecnologias inovadoras antes da realização de investimentos

Ten Gabrielli Dala Vechia e Ten Jussara Peccini¹


O Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA) conta, agora, com mais um centro de estudos para o desenvolvimento de pesquisas de ponta. O Laboratório de Computação em Fenômenos de Transporte, desenvolvido em parceria com a Petrobras, possui mais de mil metros quadrados de área construída. O objetivo é desenvolver soluções ligadas à produção de energias renováveis por meio da chamada "prototipação visual", ou seja, as tecnologias vão ser testadas em ambiente virtual antes que haja investimentos em protótipos ou plantas piloto.

Segundo explica um dos responsáveis pelo local, professor Marcelo de Lemos, o ITA foi uma das cinco instituições de ensino brasileiras escolhidas pela Petrobras para compor uma rede de pesquisadores nessa área. A infraestrutura montada pela estatal, na ordem de R$ 3 milhões, ficará para o Instituto.

"O laboratório tem como missão dar suporte computacional a atividades de pesquisa envolvendo processos de transferência de calor e massa. Existe, em nosso País, um grande incentivo para o desenvolvimento de estudos que utilizem energias renováveis, especialmente a chamada energia heliotérmica. Ela consiste na coleta de energia térmica do sol para substituir a queima de combustíveis fósseis, inclusive para a geração de energia elétrica", explica o professor Lemos. 

Segundo Ismael Santos, representante da Petrobras, o setor de óleo e gás tem muitas aplicações que demandam diversas áreas de conhecimento, as quais são de domínio do ITA. "O intuito dessa parceria é aumentar a colaboração e a integração, aprimorando as tecnologias e os recursos para as tomadas de decisão", disse.

O novo laboratório deve reunir alunos e pesquisadores de todos os níveis de experiência acadêmica, desde iniciação científica até pós-doutorado. "Assim como o Pró-alcool deu ao Brasil a posição de vanguarda mundial no uso de biomassa no setor energético, temos agora a chance de novamente entrarmos para um seleto grupo de países que utilizarão a energia gratuita do sol na substituição de combustíveis fósseis para diversas finalidades", avalia o professor.

ITA desenvolve tecnologias que melhoram a qualidade de vida dos pacientes¹

Cadeira de rodas que permite subir escadas, luvas que interpretam linguagem de Libras, tecnologias de tráfego aéreo usadas para ajustar ao corpo fixadores externos controlados automaticamente. Essas inovações são alguns dos projetos recentemente criados por alunos e professores do Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA).

Com potencial para desenvolver soluções que resultem em qualidade de vida para pessoas em tratamento de saúde, o ITA decidiu apoiar a criação de um laboratório de bioengenharia. Ainda em gestação, o espaço deve catalisar as iniciativas de alunos e professores que utilizam os recursos da engenharia para a área médica.

“Na bioengenharia, o aluno consegue ver um resultado social muito prático. Essa geração tem muita vontade de fazer diferença no mundo”, afirma o reitor do ITA, Anderson Correia. O espaço deve aproximar engenheiros e médicos com o objetivo de encontrar soluções úteis e de baixo custo.

Antes de o laboratório se concretizar, porém, as pesquisas já estão acontecendo. Duas das criações devem resultar em novas patentes para o Brasil: a criação de um material que tem menor rejeição do organismo e o desenvolvimento de um detector de corpo retido.

Capitaneado pela doutoranda em física, Elisa Cazalini, e pelo seu orientador, professor Marcos Massi, a tecnologia de aplicações de processos a plasma, já utilizada em vários segmentos da medicina, é o caminho encontrado pela estudante para reduzir as chances de infecção em pacientes que precisam implantar telas de polipropileno para reforçar a parede abdominal em cirurgias de hérnia, por exemplo. A novidade é a aplicação do plasma nesse material, modificando sua superfície para que tenha maior compatibilidade com o organismo, utilizando materiais como prata ou carbono. A prata impede a propagação de agentes infecciosos, como fungos e bactérias. Já o carbono é conhecido por ser biocompatível, facilitando o crescimento das células sobre a tela implantada no período pós-cirúrgico.

De acordo com a pesquisadora, há telas com polímeros diferentes. Algumas, cujo custo pode chegar a R$ 2 mil, usam polímeros absorvíveis pelo corpo. No entanto, o material mais comum usado, principalmente na rede pública de saúde, é mais simples. “Ao ser implantado no organismo humano, pode haver reação inflamatória, pois se trata de um corpo estranho. Há risco de rejeição e infecção se tiver algum foco no momento da cirurgia”, explica. É recorrente o fato de ter que retirar a tela e recolocar outra nova. Tem complicações, especialmente em pacientes com baixa imunidade, como diabéticos e idosos.

Uma coincidência pessoal reforçou a convicção de Elisa na busca pelos resultados. Logo depois de defender o mestrado onde explicava a técnica, sua tia, que tinha menos de 50 anos, faleceu. A morte foi consequência de uma infecção pós-cirúrgica causada por uma tela usada para levantar a bexiga. “Na época, eu pensei: se esse produto já estivesse pronto, talvez essa situação não tivesse ocorrido”, relata a pesquisadora, que, para chegar a dosagens e exposições ideais, passou semanas em uma rotina que ia das 7h às 19h testando telas no reator. Cada teste requer pelo menos uma hora de preparação do equipamento.

Sensores usados em equipamentos espaciais também servem à medicina  - Como detectar instrumentos ou insumos cirúrgicos esquecidos dentro de um paciente? Quem apresentou o problema ao professor Osamu Saotome, engenheiro eletrônico do ITA, foi o Major-Brigadeiro José Elias Matieli, que é coorientador de Elisa. O militar, que é cirurgião e tem no currículo a administração de um hospital da FAB e atuou como diretor de saúde da Aeronáutica, conhece bem os problemas da saúde pública. “Durante 20 anos, todos os sábados eu estava no plantão no hospital do Rio de Janeiro e já vi de tudo”, relata o médico.

Nascido no Japão e naturalizado brasileiro, Osamu tem larga experiência na área de eletrônica. Na área de sensores, já desenvolveu produtos que detectam automaticamente o número de eixos de caminhões em pedágios e produtos metálicos em alimentos industrializados.

Osamu buscou em sensores usados no espaço, para fazer pequenas correções de rota em satélites, a sensibilidade necessária para o ‘detector de objetos retidos’, como foi batizado inicialmente o protótipo. “Muitos trabalhos desenvolvidos para o espaço acabam servindo para problemas terrestres”, explica. A ação do produto é basicamente percorrer a área da cirurgia antes de fechar a incisão. O procedimento reduziria significativamente problemas legais e éticos para profissionais e instituições de saúde. Pelo menos três empresas já procuraram a equipe interessadas em produzir comercialmente o equipamento.